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I team della Bristol University e della Surrey University hanno sviluppato un materiale di ultima generazione per i supercondensatori, che immagazzinano la carica elettrica e possono essere ricaricati più velocemente delle normali batterie.

I ricercatori hanno affermato una svolta nella tecnologia di stoccaggio dell’energia che potrebbe consentire alle auto elettriche di fare gli stessi km dei veicoli a benzina e diesel e ricaricarsi in pochi minuti anziché in ore.

Ricarica in 10min

Ciò potrebbe consentire alle auto di ricaricarsi in 10 minuti, piuttosto che alle otto ore che possono servono in media per ricaricare le batterie agli ioni di litio negli attuali veicoli elettrici.

La tecnologia ha una densità energetica sufficiente da poter superare dai 200 ai 350 miglia.

Il dottor Donald Highgate, direttore della ricerca di Superdielectrics – una società che ha collaborato con le università per la ricerca, ha dichiarato: “Potrebbe avere un effetto sismico sull’energia, ma non è un affare fatto”.

I supercondensatori esistono da decenni e possono immagazzinare e rilasciare rapidamente energia. Elon Musk di Tesla ha affermato che una svolta nel settore dei trasporti è più probabile che derivi da supercondensatori che  delle batterie.

Superdielectrics stava originariamente sviluppando un polimero che poteva essere trasparente e contenere circuiti elettronici per un potenziale utilizzo nelle applicazioni in stile Google Glass.

Ma dopo aver realizzato le capacità di accumulo di energia del materiale, nel 2014 ha cambiato rotta e ha prodotto dimostrazioni da 10 cm² che possono alimentare un piccolo ventilatore o una lampadina a LED.

Ci sono tuttavia degli svantaggi della tecnologia. Se si lasciasse una macchina con supercondensatori per un mese in un parcheggio dell’aeroporto, avrebbe perso molto del suo carico nel momento in cui sei tornato, hanno ammesso i ricercatori. Per questo motivo, si aspettano che le prime auto di questo tipo abbiano anche una piccola batteria convenzionale.

I team di Bristol-Surrey ritiene che il polimero che stanno utilizzando potrebbe essere più denso di energia rispetto agli ioni di litio, con 180 watt-ora per chilogrammo rispetto a 100 Wh / kg-120 Wh / kg per gli ioni di litio commerciali.

Il dott. Thomas Miller, un esperto di supercondensatori all’University College di Londra, che non è stato coinvolto nel lavoro, ha detto che la tecnologia dovrebbe crescere per competere. “Se è stato compiuto un significativo salto di densità energetica, sarebbe un risultato importante”, ha affermato.

“Una considerazione importante che deve ancora essere provata  la scalabilità, i costi e la sostenibilità della nuova tecnologia.”

Highgate si è detto fiducioso che la produzione di prototipi potrebbe essere avviata entro due anni, inizialmente per uso specialistico, ad esempio da parte dell’esercito.

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